房龍地理 Van Loon's Geograpy [心得]

房龍  著  賀超  田家樂   編譯

    我對房龍一點都不熟,應該說對他沒什麼概念。只知道在念研究所時,讀了他寫的聖經故事,還有一本人類故事沒有讀完。
   你知道的,對於一個不是基督徒的非西方人來說,聖經的重要性,我們很難理解和想像,也很難在中國文化中找出一個相對重要的文本作為比較。而聖經根深蒂固的在西方人世界中,或許連西方人都搞不清楚由來和原因了。記得房龍的聖經故事,非常有條理架構的,非常深入淺出的,完整的介紹了聖經故事及歷史背景等等,因此對房龍的敘述能力留下了一個很好的印象。

    地理,房龍地理講什麼呢,一開始只是抱著翻翻的心態,並沒有想到會有什麼特別的收穫,就像書中他自己說的。"我不是地理科學專家",書中沒有華麗的圖片,也沒有艱深的知識,更沒有什麼稀奇古怪的各國趣聞,可是,說也奇怪,就是好讀,會讓你一頁頁的讀下去。然後你會驚覺,天呀,房龍也懂太多東西,太博學了吧!不知不覺就知道了很多重要事件!

   為什麼要學地理?為什麼要知道地理?
   房龍在第一章開宗明義的說了"同住在地球村的我們"。人類有著"殘忍及貪婪的天性",我們對地球不停的掠奪,對同樣是人類的他族壓迫。我們要抵禦自身遺傳來的殘忍本性的誘惑和驅使,我們未來想要發展,必須要合作,別無他法。因此,我們要先了解彼此,了解大自然,我們要負起共同的責任。
    或許感覺有點沉重,但這是身為一個"人",對自己和地球負責的方法吧。

   要介紹地理,房龍很有條理的從"地球"開始,從天文,從氣候,從海洋,從大陸,進入我們生活的空間。接著介紹地圖,羅盤,大航海時期,是誰發現了地理學說,還是說地理如何等著被發現,地理學說的內容包羅萬象,有很多民族文明的發展,跟地理環境有很大的關係,河流走向,山脈高低,一個國家的富強與否,通常來自地理環境的條件。

房龍鼓勵讀地理要手繪地圖,你自己畫出來的,就是屬於你真正認知的世界。

     這是簡易的歐洲       房龍畫山脈,畫河流,畫重要的城市,我驚訝的發覺,就算我們可能去過這個國家多次,我們也不如房龍這樣清楚一國或一洲的的地理條件。而瞭解這些地理環境有多重要呢?就像房龍說的,了解一國的地理,你就會知道他歷史發展的軌跡。



    抓住大致的外型,房龍解釋各個國家歷史變化,朝代更迭,地理學上各大事件時,感覺更加清晰了呢!

整個世界歷史,可以講得很複雜,也可以講得很簡略,而房龍就是屬於那種講得很簡略,不旁生枝節,但架構卻很清楚的人。書中提到歐亞的交流,提到歐洲西方文明中心主義,掠奪東方和非洲的歷史,也寓言到"等到中國崛起,我們不知要歸還他們多少"。這是房龍在1933年的作品。對於一個視野如此宏觀和長遠的人,我真心的感到佩服![書中還提到台灣割讓給日本殖民]

這是一本從房龍眼中看世界地理的書籍,你可以說他專業度不及大英百科全書,但他所分享的地理歷史經驗,就如房龍所說,他是以"人"為出發點,以人作探討的主軸。書中提到的點很多,若有興趣者,可以再深入去探討,但這本書提供給一般人了解世界的視窗和墊腳石,而且是有趣的窗口。
    
    房龍也強調"體驗"的重要。在卷末,房龍感性的說"如果不去旅行,那麼學習地理又有什麼意義呢?"這跟最近在看的蔣勳的書不謀而合"闔上書,你就可以踏上旅程"。相隔60年的智者,都有相同的共識,去認識人群吧,去體驗世界吧,從你的雙眼去驗證地理吧。不要只聽,而是要去接觸。體驗之後,和其他國家的人接觸後你就會發現,大家都是以善良為出發點,我們要合作並維護我們的地球。人類才能生存下去呀!

很有趣的地理書,地理不只是地理<其實最早的學問只有一門,他包羅萬象,不是分門分科的>,有人文,有自然,有政治,有歷史,動手翻翻看看,你會發現~~喔~~原來如此!!


[反省]我可能真的很不認真記錄呀!!去過不少國家,對每國國情都有不同的感受,但過了~~就是過啦~~房龍的深入探討與記錄,挖掘民族性格的背後原因,寫得真是太動人了!!讚!


房龍簡歷
1882年生於荷蘭鹿特丹,先後在美國與德國獲得歷史博士學位,1944年在美國逝世。他擅長以散文的形式和生動詼諧的文筆解讀歷史和人物,將高深晦澀的文化知識用輕鬆幽默的話語表達出來,能使讀者輕鬆地在短時間內了也歷史的脈絡,因此是當時很受歡迎的暢銷書作家。一生出版40多部作品,這些作品不僅向讀者傳達文化,知識,科學和藝術,還有他睿智的思想,因此他堪稱"優秀的通俗歷史作家"和"普及文化思想的先驅"。

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